Uitgelicht onderzoek

Tussen 25 juli en 5 augustus 1914 waren de straten en pleinen van de Europese hoofdsteden gevuld met honderdduizenden opgewonden mensen. Wat velen al jaren hadden zien aankomen werd nu werkelijkheid: er zou een grote oorlog komen. En dat vervulde een belangrijk deel van de bevolking met grote verwachtingen, opluchting, zelfs enthousiasme. Het ging om – op een paar uitzonderingen na – de gehele Europese culturele elite van dat moment: kunstenaars, wetenschappers, schrijvers en journalisten. Zij hadden al jaren verlangd naar een radicale omslag in hun leven, desnoods met geweld.

Onderzoeker: dr. Ewoud Kieft
Looptijd: 2012-2014
Publicatie: Oorlogsenthouiasme. Europa 1900-1918 (Amsterdam; 2015)
Samenwerkingsverband: UItgever De Bezige Bij

Meer informatie:

Ewoud Kieft vertelt het verbijsterende verhaal van het ontstaan en de uitbarsting van het oorlogsenthousiasme van 1914, en de mythen die er achteraf van zijn gemaakt. Aan de hand van de levens van een aantal van de meest vooruitstrevende mensen uit die periode, onder wie Freud, Hermann Hesse, H.G. Wells en Vladimir Majakovski, die allen meegesleept werden door de oorlogsroes, probeert hij het antwoord te vinden op het mysterie: hoe konden duizenden intelligente, sociaal geëngageerde en vrijgevochten mannen en vrouwen veranderen in militante, oorlogsverheerlijkende radicalen? Wat was er in hun levens en in de wereld om hen heen gebeurd? En hoe ging het verder met hen tijdens de oorlog, toen ze eenmaal het ware gezicht van het industriële massageweld onder ogen moesten zien?